Halloween: storia, significato e curiosità della festa più paurosa dell'anno

Alla scoperta dei segreti della notte delle streghe tra leggende, tradizioni ed incantesimi

Mancano ormai solamente pochi giorni ad Halloween, festa sempre più amata non solo dai bambini, ma anche dagli adulti, che, ogni anno, decorano case e negozi con zucche, teschi, ragni, streghe e pipistrelli. Immancabile poi il rito del "dolcetto o scherzetto", che anima le vie della città nella notte tra il 31 ottobre ed il 1 novembre.

Le origini di Halloween sono antichissime e, in origine, si trattava di una ricorrenza completamente diversa da come la conosciamo oggi. Scopriamo quindi tutti i segreti su questa festività tra leggende, tradizioni ed incantesimi.

Halloween: significato e storia della festa

Halloween, al contrario di quello che comunemente si pensa, non è una festività importata dagli Stati Uniti. La sua storia e le sue origini sono infatti tutte europee e, più precisamente, celtiche. Nel corso dei secoli subirà tuttavia moltissime modificazioni, fino a diventare la festa dalle tinte horror che caratterizza la nostra modernità. 

Halloween viene tradizionalmente collegato alla festa celtica di Samhain, una parola derivata dall'antico irlandese e che significa grosso modo "fine dell'estate". I Celti, così come altri popoli antichi, misuravano infatti il tempo in base alle stagioni e ai cicli del raccolto e Samhain rappresentava proprio la festa che segnava il passaggio dalla fine dell'estate all'inizio dell'inverno, coincidendo con il momento dell'ultimo raccolto prima dell'arrivo della stagione fredda. Proprio per questo Samhain era considerata la festa più importante, alla stregua del nostro Capodanno.
Inoltre, stando alla tradizione celtica, il velo che separava il mondo dei morti da quello dei vivi si faceva estramemente sottile in quella notte, tanto da poter essere "attraversato", con i morti che potevano così tornare nel mondo dei vivi. La festa di Samhain, quindi, rappresentava anche un momento in cui celebrare ed onorare i propri cari defunti. 

Questa festa fu infine importata in America grazie alle intense migrazioni irlandesi dell'800, diventando poi l'Halloween che conosciamo oggi.

Halloween: curiosità

  • La storia di Jack-o'-lantern: uno dei simboli iconici di Halloween è la zucca intagliata, utilizzatissima come decorazione delle case. Questa tradizione affonda le sue radici nell'antica leggenda irlandese di Jack-o'-lantern. Jack, da quel che si narra, era un fabbro irlandese che riuscì più volte ad ingannare il diavolo, ma che, alla fine, pagò un prezzo altissimo, venendo rifiutato sia dal paradiso che dall'inferno: fu così costretto a vagare come un fantasma nel mondo dei vivi per l'eternità. Si dice che durante la notte di Halloween Jack vaghi per le strade alla ricerca di un rifugio e che, appendendo una zucca illuminata fuori dalla propria casa, si potrà indicare a Jack che lì non c'è posto per lui. 
  • Che cosa significa Halloween? Come abbiamo visto, Halloween deriva dall'antica festa pagana di Samhain. Con l'avvento del cristianesimo questa venne però trasformata nel giorno di tutti i santi (noto come Ognissanti): lo stesso nome di Halloween è legato proprio alla festa di Ognissanti, in quanto deriva da "All Hallow's Eve", che in inglese antico significava "vigilia di tutti i santi".
  • Oltre alla zucca, un altro simbolo di Halloween sono i pipistrelli: durante la festa di Samhain i Celti costruivano infatti dei falò per attirare gli insetti, seguiti a loro volta dai pipistrelli. Ma saranno le superstizioni medievali su questo animale notturno, associato alle streghe e all'oscurità, a trasportarlo nel mito neo-gotico di Halloween, esattamente come per i gatti neri.
  • Un altra icona della notte di Halloween è la luna piena, ma in realtà è molto raro che questa fase lunare cada proprio il 31 Ottobre: ma attenzione, nel 2020 avremo la fortuna di assistere a questa spaventosa combinazione!
  • Dolcetto o scherzetto (trick or treat) è la formula di rito con cui i bambini, dopo essersi mascherati, si annunciano alla porta dei vicini, reclamando dolci e caramelle. Quest'usanza risale al Medioevo e si ispira alla pratica dell'elemosina: il giorno di Ognissanti, infatti, i mendicanti andavano di porta in porta, ricevendo cibo in cambio di preghiere per i cari defunti.  
  • Anche i costumi di Halloween provengono da un'usanza tramandata dai Celti: la notte del 31 Ottobre era infatti dedicata ai sacrifici e, nei tre giorni successivi alla festa, si indossavano pelli di animali morti per esorcizzare e spaventare gli spiriti ritornati sulla terra dalle tenebre.

Gli incantesimi di Halloween

  • Halloween è il momento perfetto per divertirsi con un po' di magia: ecco un gioco divertente, da fare con gli amici, per conoscere il proprio futuro! Dopo aver posizionato tre piattini (uno vuoto, uno pieno di farina e uno pieno d'acqua) uno accanto all'altro sulla tavola, ci si deve bendare, sedere di fronte ai piatti e sceglierne uno, mettendovi dentro il dito: se tocchi l'acqua ti sposerai nell'arco dei 12 mesi a seguire, se tocchi il piatto vuoto avrai un anno di miseria, mentre il piattino con la farina indica ricchezza e felicità!
  • Secondo una tradizione americana, alla vigilia di Halloween potrai scoprire quanto tempo vivrai sbucciando una mela senza interromperti: più lunga sarà la striscia di buccia, più lunga sarà la tua vita.
  • Vuoi conoscere il volto del tuo futuro marito? Secondo un'antico rituale scozzese, ti basterà stendere delle lenzuola bagnate davanti a un fuoco la notte di  Halloween!
  • Se nella notte di Halloween indosserai i vestiti al rovescio e camminerai all'indietro, riuscirai a vedere una strega. Hai il coraggio di provare?

COME PREPARARE I BISCOTTI PER HALLOWEEN

COME DECORARE IL GIARDINO PER HALLOWEEN

COME DECORARE LA CASA PER HALLOWEEN

COME FARE LA ZUCCA DI HALLOWEEN

COME DECORARE LA TAVOLA PER HALLOWEEN

I MIGLIORI COSTUMI PER HALLOWEEN

DOVE ANDARE IN VACANZA AD HALLOWEEN

IDEE ORIGINALI PER IL COSTUME DI HALLOWEEN

In Evidenza

Potrebbe interessarti

I più letti della settimana

  • Trovato topo in una trappola, l'Asl chiude il laboratorio di pasticceria Piccoli Piaceri

  • Trovato in overdose nel bagno di un locale, 30enne salvato dal medico del 118

  • Salvini contro il Vernacoliere, Mario Cardinali: "Stiamo andando verso il cattofascismo"

  • Chiude l'Oviesse alle Fonti del Corallo. Il sindacato: "Lavoratrici ricollocate in altri punti vendita"

  • Renato Zero ringrazia i livornesi: "Dé, mi avete fatto sentire a casa"

  • Terremoto di magnitudo 4,5 in Toscana, la scossa avvertita anche a Livorno

Torna su
LivornoToday è in caricamento